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这些前苹果员工正在将人工智能带入桌面

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从左到右:Software Applications Incorporated 的 Conrad Kramer、Kim Beverett 和 Ari Weinstein。

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令人愉快的复古。

迄今为止,像 ChatGPT 这样的 AI 聊天机器人一直相当没有人情味,存在于我们每天使用的应用程序和数据之外。由三名前苹果员工创办的一家名为Software Applications Incorporated的新创业公司希望改变这种状况。

该公司的首席执行官阿里·韦恩斯坦(Ari Weinstein)是一位重复的创始人,他于2017年与联合创始人兼首席技术官康拉德·克莱默(Conrad Kramer)一起将他的最后一家初创公司iOS自动化应用程序Workflow出售给了苹果。这一次,金·贝弗雷特(Kim Beverett)加入了两人的行列,他是一位拥有10年苹果经验的资深人士,曾在今年的WWDC上登台,此前曾负责监督各个团队的产品管理,包括Safari,Messages,FaceTime和用户隐私。

在他们离开苹果开始新事物后的第一次采访中,这三人告诉我,他们的重点是以一种“推动操作系统向前发展”的方式将生成式人工智能带到桌面上。虽然他们还没有产品可以展示,但他们正在使用各种大型语言模型进行原型设计,包括 OpenAI 的 GPT 和 Meta 的 Llama 2。根据韦恩斯坦的说法,最终目标是重现“你在 80 年代和 90 年代使用计算机时所感受到的魔力”。

“如果你打开Apple II或Atari,你会得到这个基本的控制台,你可以以用户身份输入基本代码,并对计算机进行编程,以做任何你想做的事情,”他解释道。“如今,情况恰恰相反。每个人都花时间在非常优化的操作系统上,这些软件被设计得非常易于使用,但并不灵活。

“我们认为语言模型和人工智能为我们提供了制作新型软件的要素”

他举了一个例子:“有时你打开了一个浏览器窗口,上面有一个时间表,你只想说,'把它添加到我的日历中',不知何故,没有办法做到这一点......我们认为,语言模型和人工智能为我们提供了制造一种新型软件的要素,这种软件可以释放这种基本的计算能力,使普通人能够使用计算机来实际解决他们的问题。

该团队对早期 PC 怀旧的热爱体现在软件应用程序网站上,该网站实际上是在浏览器选项卡中运行的 Mac OS 8。Weinstein表示,他们希望在未来一年雇用多达10名员工,其中包括一名设计师和一些机器学习专家。他们已经从 OpenAI 的 Altman、Figma 首席执行官 Dylan Field 和硅谷的其他知名人士那里筹集了 6 万美元的资金。

在一个风险投资资金正在枯竭的世界里,整个科技界都在发生大规模裁员,在你拥有产品之前就筹集到这么多资金是一项壮举,尽管这三人过去的成功肯定会有所帮助。“当我们都在上高中时,我在以前称为Twitter的平台上认识了Ari,”菲尔德告诉我。“他是我认识的最有才华的人之一,我会支持他所做的任何事情。

苹果并不经常收购初创公司,即使收购,它们也很少像韦恩斯坦的上一个项目那样继续作为独特的产品。购买 Workflow 后不久,它被重命名为 Shortcuts 应用程序,现在已预装在 iPhone 和 Mac 上。如果您使用的是 iPhone 15,则可以使用“快捷指令”为设备侧面的新操作按钮创建各种用例,例如控制家中的智能灯或在第三方 App 中触发操作。

鉴于苹果似乎在生成式人工智能竞赛中措手不及,一个自然的问题是,韦恩斯坦、克莱默和贝弗雷特是否觉得他们需要离开公司来构建他们现在正在做的事情。

当我问这个问题时,韦恩斯坦反驳了这种说法:“我们创办这家公司是因为我们对生成式人工智能现在发生的事情感到非常兴奋,因为我们很高兴能再次合作,因为我们喜欢创业公司的开放式、创造性的环境。与此同时,贝弗雷特补充说,在大流行期间远离库比蒂诺后,苹果的面对面工作政策变得不可行。

虽然像Rewind这样的少数几家初创公司正在为桌面构建个性化的人工智能系统,但我遇到的似乎没有一家像软件应用程序那样拥有广阔的视野,这表明他们目前有一条开放的道路。如今,大多数消费软件公司主要针对移动设备进行构建,看到一个专注于 Mac 的团队令人耳目一新。

“移动设备上的平均交互以秒为单位,台式计算机上的平均交互以分钟或小时为单位,”Weinstein 说。“因此,节省人们在桌面上的时间对我们来说真的很令人兴奋。”