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区分人工智能真实能力的事实与虚构

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创造能够与人类认知能力相媲美甚至远远超过人类认知能力的人工智能的前景激发了人们对乌托邦和世界末日的狂热梦想。强大的人工智能系统有望帮助解决人类面临的最大挑战,但它们也引发了机器反对其创造者的幽灵,无论多么渺茫。

随着人工智能的突飞猛进,我们离超越人类思维的超级智能系统到底有多近?

我们应该担心接下来会发生什么,还是应该接受人工智能的好处?通过打破关于人工智能的炒作和神话,我们可以采用平衡、知情的观点。

人工智能在狭窄的领域已经大大优于人类

  • 虽然在不同领域近似人类学习的通用人工智能仍然在地平线上,但人工智能系统在完成特定的、狭义的任务方面已经超越了人类的能力。
  • 现在,计算机很容易通过蛮力计算击败国际象棋、围棋、扑克和视频游戏中最好的人类玩家。
  • 其他系统可以生成令人惊讶的连贯文本、引人入胜的艺术作品,甚至是听起来合理的对话。

因此,在许多方面,人工智能优于人类已经存在——只是在有限的环境和应用中。但与反乌托邦科幻场景相反,当前的系统缺乏一般的推理技能、自我意识或程序员直接构建之外的任何意图。

因此,虽然人工智能在今天没有直接威胁,但向具有扩展功能的先进系统的进展使得预测长期影响是负责任的。

管理高级人工智能的风险从理解开始

包括埃隆·马斯克(Elon Musk)、比尔·盖茨(Bill Gates)和已故的斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)在内的一些领先的人工智能思想家对控制能够重新编码自己编程的超级智能系统提出了担忧。

然而,大多数专家认为,我们距离开发灵活的人类水平的通用人工智能还有几十年,甚至几百年的时间。构建能够与人类认知的广度和流动性相匹配的系统,无论是简单还是抽象的任务,都可能被证明是一个不可逾越的挑战。

尽管如此,高度先进的人工智能带来的潜在灾难性风险仍值得深思熟虑地考虑保障措施和控制机制。与其被动的、基于恐惧的反应,不如保持对实地进展的现实想法,以便及早发现可能的危险,而此时干预措施可能最为重要。这种平衡、知情的方法可以帮助确保新兴技术的安全和道德,而不会不必要地阻碍创新或进步。

塑造由人工智能驱动的乐观未来

  • 人们不用害怕天网式的机器接管,而是可以接受人工智能提供的所有良好承诺,包括帮助治愈疾病、扩大受教育机会、减少贫困和应对气候变化。
  • 推动当今人工智能突破的机器学习和神经网络虽然仍然脆弱和狭隘,但仍在呈指数级增长。深思熟虑地以人类利益为目标的人工智能系统可以极大地提升社会。

任何重大的飞跃都离不开一些风险。但是,通过尊重新兴技术在现实中可以实现的目标,它们的前景和危险都会变得清晰起来。在道德发展、持续测试和负责任的监管作为保障下,先进的人工智能可以成为人类值得信赖的合作伙伴,建设一个更加公正和充满活力的未来世界。我们不必在挑战或未来的巨大可能性面前退缩。

因此,尽管比人类更聪明的人工智能可能就在眼前,但我们目前离这个地平线还很远。没有任何技术可以保证或没有影响。

但是,通过大胆、乐观和知情地引导进步达到道德目标,先进的人工智能既可以安全地制作,又可以造福全人类,从而在人类创新精神的推动下创造一个令人振奋的未来。